5 choses que vous ne savez peut-être pas sur vos forêts nationales



Vous connaissez peut-être certains des parcs nationaux les plus célèbres de notre pays - le parc national des Great Smoky Mountains, le parc national de Shenandoah, le parc national des Everglades - mais il y a de fortes chances que vous viviez beaucoup plus près d'une forêt nationale. Ces terres publiques souvent méconnues mais tout aussi splendides sont bien plus nombreuses que leurs homologues des parcs nationaux et bien plus accessibles au plus grand nombre.



Non seulement ces terres jouent un rôle essentiel dans la préservation d'un écosystème durable pour la faune et les humains, mais elles offrent également certaines des vues les plus sereines et les plus spectaculaires du Sud. Ne tenez donc pas pour acquis votre verdure locale. Jetez un œil à cinq choses que vous ne saviez jamais sur les forêts nationales des États-Unis et préparez-vous à sortir votre équipement de camping.

Anna Ruby Falls à Chattahoochee-Oconee National Forest Anna Ruby Falls à Chattahoochee-Oconee National ForestForêt nationale de Chattahoochee-Oconee en Géorgie | Crédit : Benjamin Godwin / EyeEm

Il y a une grande différence entre les forêts nationales et les parcs nationaux.

Ils peuvent sembler similaires à première vue, mais l'histoire, l'utilisation et la gestion des parcs nationaux et des forêts nationales sont en réalité assez différentes. Les parcs nationaux sont arrivés en premier, avec le parc national de Yellowstone créé en 1872, mais les forêts nationales n'étaient pas loin derrière. Le Forest Reserve Act de 1891 a permis aux présidents d'établir des réserves forestières, qui sont maintenant connues sous le nom de forêts nationales.





La plus grande différence entre les parcs nationaux et les forêts nationales réside dans le mandat d'utilisation multiple des forêts nationales. Le service des parcs nationaux, géré par le ministère de l'Intérieur, a pour objectif de préserver et de protéger des lieux uniques. Ces terres sont modifiées le moins possible pour sauvegarder des sites historiques, culturels et naturels importants à travers le pays. Vous n'êtes pas censé ramasser un caillou et le ramener chez vous comme souvenir d'un parc national, par exemple. Nos forêts nationales, en revanche, sont gérées par le ministère de l'Agriculture à de nombreuses fins, notamment la productivité et la conservation des ressources. En plus des loisirs, l'exploitation forestière, le pâturage et l'extraction de minéraux sont autorisés dans ces zones.

Looking Glass Falls dans la forêt nationale de Pisgah Looking Glass Falls dans la forêt nationale de PisgahForêt nationale de Pisgah en Caroline du Nord | Crédit : Adam Jones / Getty Images

Plus de 7 Américains sur 10 vivent à moins de 100 miles d'une forêt nationale.

Selon la Fondation nationale des forêts , vous vivez peut-être plus près d'une forêt domaniale que vous ne le pensez. Les 154 forêts nationales et les 20 prairies nationales gérées par le National Forest Service font plus du double de la superficie totale de nos parcs nationaux, offrant un accès plus facile et une richesse d'aventure. Le service forestier dispose même d'un carte interactive pour vous aider à trouver la randonnée, les campings, le vélo et l'observation de la nature près de chez vous.



Route panoramique Talimena Arkansas Route panoramique Talimena ArkansasRoute panoramique de Talimena dans l'Arkansas | Crédit : zrfphoto / Getty Images

Les forêts nationales contiennent 138 routes panoramiques.

Vous n'avez pas besoin de sortir de la voiture pour profiter de la vue. Environ 45 000 miles de routes désignées vous permettront de tout vous imprégner du siège du conducteur. Parsemées d'endroits où s'arrêter en cours de route, ces routes comprennent des sentiers pavés et non pavés à travers un pays pittoresque et offrent un accès pour la randonnée, le vélo, le camping, la navigation de plaisance, les pique-niques, etc.

Forêt nationale de Monongahela Virginie-Occidentale Forêt nationale de Monongahela Virginie-OccidentaleForêt nationale de Monongahela en Virginie-Occidentale | Crédit : Bill Swandaman

Les forêts nationales abritent plus de 3 000 espèces d'animaux sauvages et de poissons.

Des forêts denses aux zones humides luxuriantes, les paysages de nos forêts nationales abritent divers écosystèmes pour les animaux, grands et petits. Il y a des grottes pour l'hibernation, des arbres pour la nidification et de la place pour errer, sans parler de l'abondance d'eau. Des milliers de kilomètres de ruisseaux et de rivières offrent beaucoup de biens immobiliers pour un éventail de poissons. De plus, la division Recherche et développement du Service forestier est la plus grande organisation de recherche forestière au monde. Une vaste équipe de scientifiques veille à ce que la diversité de la vie dans nos forêts soit protégée, améliorée ou restaurée.

Upper Caney Creek Falls Forêt nationale William B. Bankhead Upper Caney Creek Falls Forêt nationale William B. BankheadForêt nationale William B. Bankhead en Alabama | Crédit : Wirepec / Getty Images

Les forêts nationales sont la plus grande source d'approvisionnement en eau municipale du pays.

Selon le ministère de l'Agriculture , les terres du service forestier abritent des rivières et des systèmes aquifères qui desservent plus de 60 millions de personnes dans 3 400 communautés dans 33 États. Ils ont également une grande portée, fournissant de l'eau aux grandes villes comme Atlanta.