Jetez un coup d'œil à l'intérieur du jardin légendaire de Bunny Mellon



Lapin Mellon Bunny Mellon's Oak Spring English GardenDes nuées de vivaces dressées dans des tons violets attirent le regard dans la partie anglaise du jardin. | Crédit : Robbie Caponetto

Dans le pays du cheval d'Upperville, en Virginie, il semble y avoir un petit village français au bout d'une ruelle. Une maison basse en pierre des champs s'ouvre sur un jardin clos de murs. À l'intérieur, vous êtes accueillis par de la lavande, des marguerites, des choux et un vieux puits à vœux. Les mauvaises herbes contournent les arbres en forme de sucette, tandis que les alouettes des prés s'arrêtent pour boire de l'eau. Est-ce une autre entrée dans le pays des merveilles d'Alice ? Nan. C'est Oak Spring, la maison de Rachel 'Bunny' Mellon, qui était connue comme une brillante créatrice de goût, conceptrice des jardins de la Maison Blanche, épouse du collectionneur d'art milliardaire Paul Mellon, et meilleure amie deJacqueline Kennedy Onassis.



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Ayant visité Chêne Spring Garden , je la considère maintenant comme une championne qui brise les règles. Ce jardin à plusieurs niveaux d'un demi-acre est un mélange d'anglais cottage et de français formel avec un soupçon de poussière de fée. Est-ce que quelqu'un avait déjà assemblé ces styles et les avait fait fonctionner auparavant? Pas à ma connaissance.

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Au niveau supérieur, les Johnny-jump-ups, la vergerette et les fraises des bois poussent dans les fissures entre les pierres des champs et créent une sensation légèrement sauvage et décontractée. Comment survivent-ils à la chaleur ? ' De l'amour, de l'eau et des engrais organiques comme Neptune's Harvest ', déclare J.D. Tutwiler, le jardinier de longue date de Bunny. Elle nourrissait ces doux intrus pour les encourager. Elle était célèbre pour ses idées originales, mais je dois lui demander si elle s'est déjà sali les mains.





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Il rigole. «Elle n'a jamais été sans sécateurs et ficelles», répond-il. Les buis rampants sont taillés pour paraître naturels. Pour garder ces arbustes difficiles en bonne santé, Bunny a appris à Tutwiler à enlever quelques branches ici et là pour créer des trous pour laisser entrer la lumière du soleil. Vous ne le remarquez pas à cause de leurs formes, mais ils contrastent avec les grands chênes taillés en sucettes à l'extérieur des murs, créant une vue magnifique. À l'intérieur, des vues plus petites sont créées en plaçant des conteneurs intéressants ou des gargouilles de pierre le long des sentiers et dans des coins sombres. Les lits généreux sont remplis de plantes comme des coquelicots, des pensées, des pétunias, des ancolies et de la menthe (qui était un ingrédient important dans son thé glacé). Tous sont des choix peu coûteux et d'excellents semoirs, il n'y a donc pas beaucoup de replantation nécessaire chaque année.

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Il y a certainement une philosophie « plus, c'est mieux » en jeu ici, mais la discipline est ce qui l'empêche d'avoir l'air maladroit ou incontrôlable. Pour mélanger les styles et les motifs, Bunny a examiné chaque plante et chaque brindille, puis l'a coupé ou placé de manière à ce que rien ne ressorte trop, pas même les mauvaises herbes. Lorsque la voix de Bunny a retenti et a demandé 'Qui a déplacé mon pissenlit ?' les jardiniers tremblaient.



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Les niveaux supérieurs ont un look anglais, mais quelques marches plus bas, cela devient classiquement français. Symétrie, géométrie et règle d'ordre. Ici, laitues, choux de Bruxelles et chou frisé sont disposés en diagonale, largement espacés pour créer une mosaïque de légumes géants. Le long des murs, des arbres fruitiers ont été pliés dans des formes élégantes. La pièce de résistance, au bord inférieur, est une allée de 125 pieds de pommetiers sous-plantée avec (halètement!) Impatiens blancs. Pourquoi le choc ? Cette fleur est le beignet en gelée du monde du jardinage, doux et commun. Les types Hoity-toity ne l'utiliseraient jamais. Mais l'aristocratique rebelle Bunny et sa compagne Mme Onassis ont abhorré la pensée conventionnelle et ne se sont jamais souciés de ce qui n'a pas été fait. Cependant, le vrai génie de Bunny brille quand on considère ses choix. Vous pourriez vous attendre à voir des objets de collection ou des plantes rares qui ont été transportés de l'Himalaya. Pas ici. Elle comprenait ce qui fonctionnait dans son domaine et utilisait ces vieux objets fiables de manière inhabituelle pour obtenir le look qu'elle recherchait – une beauté gracieuse mélangée à un sentiment d'antan et de lointain.

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Bien que Bunny soit décédée en 2014, elle a laissé des instructions pour préserver sa maison, son jardin et sa bibliothèque botanique à perpétuité sous le nom de Oak Spring Garden Foundation (ouverte aux visiteurs sur rendez-vous uniquement), dédiée à faciliter l'érudition et le dialogue pour tout ce qui concerne les plantes. Au cas où vous ne pourriez pas y aller en personne, nous avons déniché le meilleur des idées de jardin étonnamment simples de Bunny que vous pourrez utiliser chez vous.

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Qu'est-ce qui pousse

1. HOUX AMÉRICAIN , taillé en hiver, met en place les formes rondes qui rythment le jardin.



2. BUIS 'KINGSVILLE NAIN' , apprécié pour sa petite taille, atteint 1 ½ pied de haut. Déclipsé, il a une jolie forme ondulante.

3. LAVANDE 'HIDCOTE' entoure le puits à vœux et prospère dans un sol graveleux bien drainé et un soleil brûlant.

4. LE JARDIN DES HERBES , planté sur un système de grille, contient du thym, de la santoline, du cumin, du romarin, de la ciboulette et des soucis français.

5. BOUTON BACHELOR'S , une annuelle à auto-ensemencement, pousse à côté d'un lit de légumes.

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